Nuestra historia: Fracaso, amistad y perseverancia

Todos hemos escuchado historias de nuevas empresas que ganaron millones de la noche a la mañana. Empresas que no pueden fallar. Empresas tan perfectamente sincronizadas que su suerte parece el destino.

Esa no es la historia de VMAC.

En el otoño de 1986, Jim Hogan tuvo la oportunidad de construir motores de reacción para el Departamento de Defensa Nacional de Canadá, pero no había despegado el proyecto. Necesitaba ayuda. Jim pensó en su amigo de la universidad, Tony Menard, que tenía el entusiasmo y los instintos naturales de un emprendedor.

“Si hice algo inteligente ese día, fue pensar en Tony”, dijo Jim. “Lo llamé y le pregunté cómo estaba. Tony dijo que no estaba muy bien. Lo habían despedido el día anterior y la empresa para la que trabajaba cerró sus puertas. Dije: ‘Es una gran noticia’ y Tony no me colgó…”.

Jim Hogan (segundo a la izquierda) y Tony Menard (segundo a la derecha) fuera de su taller de máquinas en Kitchener

Poco después, Tony y su familia hicieron las maletas y cruzaron el país para mudarse a Kitchener, Ontario, listos para aprovechar la nueva y emocionante oportunidad de Jim. Justo cuando comenzaron a hacer un progreso significativo, la misma recesión que le costó su empleo anterior a Tony les costó ahora su contrato militar.

Pero no todo estaba perdido. La pareja tenía una ética de trabajo tenaz y un taller de máquinas completo, convenientemente ubicado en el corazón de la fabricación canadiense. Jim y Tony comenzaron a fabricar herramientas y otras piezas pequeñas para empresas locales, ganando rápidamente una reputación por su artesanía de alta calidad.

En 1988, Parker Sturdy Manufacturing, un constructor de camiones de servicio que se había convertido en un cliente leal, necesitaba nuevos soportes de montaje para compresores de aire. Los soportes que usaba PSM seguían rompiéndose y los compresores de aire se caían de sus camiones en la carretera.

Tony se emocionó al instante con la oportunidad, pero Jim no estaba convencido.

“Le dije que no se preocupara por eso”, dijo Jim. “Ya teníamos mucho trabajo y nunca habíamos hecho soportes como ese. Tony dijo: ‘Bueno, iré a reunirme con ellos. ¿Qué podemos perder?’… Regresó y estábamos diseñando soportes”.

Jim Hogan y Tony Menard

Jim Hogan, izquierda, y Tony Menard

Tony y Jim cambiaron el nombre de su empresa a VMAC, un acrónimo de Vehicle Mounted Air Compressors (compresores de aire montados en vehículos), y el negocio les fue bien durante un tiempo. En 1990, Tony compró la participación de Jim y trasladó la empresa a su ciudad natal, Nanaimo, BC.

Pero Nanaimo no tenía el mismo espíritu de fabricación que Kitchener y VMAC inevitablemente atravesó tiempos difíciles. El negocio estaba fracasando, Tony estaba luchando y tenía dos hijos y una hija qué mantener. Tony decidió cerrar VMAC.

Mike Gauthier, un amigo de Tony, se enteró de los planes para cerrar el negocio. No pensaba permitirlo. Mike llamó a Tony, lo animó para que no se rindiera y fue apodado el “Ángel de VMAC” por lo que sucedió a después.

Unos días después, IMT llamó y le pidió a Tony que diseñara y fabricara compresores de aire montados en motor para su empresa. Este acuerdo único le dio a VMAC los ingresos constantes necesarios para pagar las facturas e impulsar el crecimiento de la empresa.

Tony se propuso como misión encontrar personas trabajadoras con buen carácter para la nueva VMAC. Jim también regresó, ayudando a VMAC con la investigación y el desarrollo de ingeniería, su verdadera pasión.

VMAC inventó el primer compresor de aire de tornillo rotativo montado en un vehículo, luego desarrolló varias líneas de productos nuevas, soportó la recesión mundial y se ganó la reputación como fabricante de compresores de aire móviles de clase mundial. Las cosas iban bien.

Tony Menard VMAC

Tony Menard

Después, el 4 de julio de 2010, la compañía sufrió una tragedia para la que nadie estaba preparado: Tony murió en un accidente.

La pérdida de un fundador es difícil para cualquier empresa, y VMAC no fue la excepción. Pero Tony construyó una empresa sólida con empleados que compartían los valores familiares, el espíritu innovador y la perseverancia implacable. Juntos, los empleados de VMAC encontraron el camino a seguir.

Hoy en día, la gente de VMAC sigue viviendo los mismos valores en los que se fundó la empresa. Trabajamos duro. Nos apoyamos unos a otros. Nos levantamos después del fracaso. En VMAC, superamos todos los desafíos que se nos presentan y perseveramos.